Nikola Tesla

Nikola Tesla es una de los científicos de mayor renombre de toda la historia, pero que nunca ha recibido el reconocimiento que en verdad merece. Desarrolló innumerables inventos entre los que destacan:

–         Sistemas de Corriente Alterna (CA)

–         Lámpara fluorescente

–         Control Remoto

–         Radio

–         Rayos X

Nikola Tesla nació en 1856 en un pueblo de la actual Croacia. Cuando acabó sus estudios, Tesla entró a trabajar en la Continental Edison Company, empresa que desarrollaba motores y generadores bajo patentes de Edison. Gracias a los nuevos inventos de Tesla, la Continental Edison Company consiguió numerosas patentes, pero no recompensó a Tesla tal como le habían prometido (50.000$), sino que se tuvo que conformar con su salario de 18$ a la semana.

Más tarde, y tras abandonar la empresa de Edison, Tesla fundó la Tesla Electric Company. Edison se oponía a los sistemas de CA, e intentó boicotear su descubrimiento. Lo tachó de inseguro e hizo demostraciones de la peligrosidad que la CA conllevaba, utilizando animales en sus demostraciones.

Tesla ideó un sistema que permitía la distribución eléctrica sin cables, consiguiendo iluminar 200 bombillas que se encontraban a 26 millas de su generador. En uno de sus experimentos, cuando estudiaba las descargas eléctricas producidas por los rayos durante las tormentas, aseguró recibir señales extraterrestres. Por esta razón, al volver a Nueva York, muchos científicos desacreditaron a Tesla.

Con la ayuda financiera de J.P.Morgan (os suena?), Tesla pudo desarrollar su proyecto más ambicioso, el Wardenclyffe, en Long Island. Consistía en una gran torre con una cúpula capaz de transmitir corriente eléctrica de manera inalámbrica. Dicha torre tenía el objetivo de proporcionar energía eléctrica a través del aire a nivel mundial y de forma gratuita.

Pero cuando J.P.Morgan retiró los fondos a Tesla, éste tuvo que detener el proyecto, quedándose casi en la ruina, ya que había invertido todos sus ahorros en su desarrollo.

Se comenta (Lafferty, 1978) que la retirada de financiación por parte de J.P.Morgan y otros inversores fue un complot de las grandes compañías ferroviarias, de acero y carbón, que veían como el invento de Tesla podía poner en peligro sus fortunas.

El proyecto llegó a finalizarse pero nunca se probó, y la torre fue destruida unos años más tarde.

De vuelta a Nueva York y casi en la ruina, participó en diversas revistas científicas, donde explicaba  sus  inventos y proponía otros nuevos que él mismo no podía desarrollar debido a su precaria situación financiera.

Aunque todos pensamos que el inventor de la radio fue Marconi (así lo registran la mayoría de libros de texto), el verdadero inventor es Nikola Tesla. En 1943 los tribunales de EEUU fallaron a favor de Tesla en una demanda que interpuso contra Marconi por copia, ya que éste había utilizado más de 17 patentes de Tesla para desarrollar su modelo de transmisión de ondas por radio, que se parecía (sospechosamente) al desarrollado por Tesla para transmitir la energía eléctrica.

Al morir, todas sus investigaciones y trabajos fueron requisados por el gobierno de los EEUU y todavía hoy siguen bajo secreto de estado.

Pese a todas sus aportaciones al mundo de la ciencia, Tesla nunca ha recibido el Premio Nobel, aunque se rumorea que fue nominado al de Física en 1915, pero lo rechazó porque lo tenía que compartir con Edison.

La historia está repleta de casos similares al de Tesla. Pese a haber realizado grandes aportaciones al mundo de la ciencia, Nikola Tesla fue desprestigiado por muchos de los científicos de su época, que se oponían a sus ideas revolucionarias, relegándole a un segundo plano. Esperemos que algún día, Tesla reciba el reconocimiento que se merece.